欧版“星链”计划呼之欲出

欧版“星链”计划呼之欲出  ——图卢兹部长会提出欧洲太空愿景今日视点2月16日至17日,在欧盟轮值主席国、东道主法国的主持下,欧盟27国部长级代表齐聚欧洲航天

  欧版“星链”计划呼之欲出
  ——图卢兹部长会提出欧洲太空愿景

  今日视点

  2月16日至17日,在欧盟轮值主席国、东道主法国的主持下,欧盟27国部长级代表齐聚欧洲航天之都图卢兹,共同商讨欧洲太空发展愿景。为期两天的会议旨在明确欧洲太空互联星座、载人航天等大型航天计划,并对欧洲加速利用太空、应对气候变化和深入空间探索做出战略部署。

  欧版“星链”政治绿灯亮起

  “星链”计划是美国太空服务公司SpaceX推出的太空互联网项目,计划借助超过4万颗卫星组成的“星链”网络,从太空向地球提供高速互联网接入服务。与之类似,亚马逊公司也推出了“柯伊珀项目”,计划建造3236颗微型卫星用于向全球提供互联网服务。随着“星链”卫星的快速部署,欧洲感到在太空通信领域已经严重落后。

  就在图卢兹会议召开的前一天,欧盟委员会向成员国提出两项计划:一是提议为构建共同的太空互联星座提供资金;另一是旨在尽快起草太空交通规则。欧盟内部市场专员布雷顿也于当天在斯特拉斯堡的欧盟议会上提出欧洲“安全连接系统”概念,计划斥资60亿欧元建设欧洲独立的太空互联星座,以摆脱未来对马斯克“星链”计划的依赖。

  欧盟委员会和欧盟议会的计划已经提出,能否获得多数支持还是未知,需要等待27个成员国决定是否同意并为此注入资金。

  答案在第二天揭晓。16日图卢兹部长级会议的第一项议题就是“太空交通管理和欧洲连通性星座项目”。经过磋商,各国部长为欧洲太空互联星座计划打开了政治绿灯。虽然尚未正式通过,但欧版“星链项目”的上马已经呼之欲出。这也是继伽利略全球卫星导航定位系统和哥白尼气候变化服务项目之后,欧盟的第三个重要的太空计划。

  欧盟为什么要急于建设独立的太空互联星座系统,欧盟委员会特别指出,该计划对欧盟的主权和安全具有重要意义,最重要的是能够加强成员国接入互联网的弹性,尤其是在出现网络攻击或地面光纤饱和的情况下,并借助最领先的加密技术确保欧洲政府和军用通信安全。

  马克龙则对此强调,星座系统将成为“我们未来生活的核心。欧洲必须在此发挥自己的作用,这是一个主权和效率问题,尤其涉及控制我们的数据和连接”。

  引领国际规则制定

  “星链”计划虽然在技术上取得成功,但因其卫星群数量过于庞大而受到各方质疑。近期,中国向联合国通报星链卫星危险接近中国空间站,威胁在轨航天员安全,迫使空间站不得不采取预防性碰撞规避控制。美国航天局近日致信美联邦通信委员会,认为“星链”计划或导致近地轨道严重堵塞,可能对执行科学和载人太空任务产生影响。欧洲航天局局长约瑟夫·阿施巴赫尔近期也表示,欧洲应停止帮助马斯克实现主导“新太空经济”的雄心,缺乏协调行动意味着马斯克可以单独制定太空商业规则。

  为此,欧盟一方面推出欧洲太空互联星座计划,另一方面也希望通过建立国际法,对“星链”等竞争对手造成的轨道拥堵加以限制,防止碰撞和造成大量太空碎片。

  主持会议的法国经济部部长勒梅尔称,欧洲在许多全球治理问题上一直处于领先地位,例如数字经济税收、数据保护,欧盟也必须加紧实施对太空的监管,因为太空是共同的财富。经过磋商,欧洲各国部长承诺到2024年建立欧洲共同规则,以此引领太空交通国际法的制定。

  载人航天铺平道路

  目前,欧洲宇航员进入太空依赖美国SpaceX的太空舱或俄罗斯联盟号宇宙飞船。16日下午,法国总统马克龙出席图卢兹航天会议,在半个小时的演讲中,他力争为启动欧洲载人航天计划铺路。

  马克龙欢迎欧盟各国部长一致同意维护欧洲太空主权的必要性,他指出,“建立欧洲太空战略是我们主权的关键”。随着月球资源的开发、太空旅游的发展和太空的军事化,欧盟必须捍卫欧洲的太空愿景,而这一愿景必然包括载人航天。

  欧洲航天局已经初步制定了载人航天的发展路径。马克龙呼吁欧洲航天局在夏天之前提交探索和载人航天的具体提案,以便在今年11月巴黎举行的欧洲航天局部长级会议上进行讨论和表决。马克龙强调,载人航天事关欧洲战略自主权,它涉及对月球矿产资源的开发。

  《费加罗报》撰文指出,欧洲要实现独立的载人航天在技术上已有基础。经过改造的阿丽亚娜6型火箭可以将载人太空舱发射到地球和月球轨道,泰雷兹阿莱尼亚航天公司可设计建造太空舱,欧洲在德国科隆设有宇航员培训中心,以及载人航天激发的热情,有23000名候选人参加了欧洲宇航员的新晋招募。